EL INSOMNIO

EL INSOMNIO

Ansiedad, Ansiedad generalizada, Ansiedad infantil, Consejos, Consejos Altea, Estrés laboral, Insomnio, Trastornos del sueño / 20.11.2019

Cuándo se convierte el sueño en un problema y cómo afecta a nuestro bienestar.

chica contando ovejas para dormir
El insomnio es la queja de salud mental más común.

Se ha estimado que el 6-10% de la población adulta sufre de insomnio crónico, siendo más común entre las mujeres. También se ha encontrado que este problema se vuelve más común a medida que envejecemos, pero afecta a todos los rangos de edad.

El insomnio consiste en tener problemas persistentes con el sueño, que duran más de un mes y pueden incluir:

  • Dificultad para dormirse – insomnio de inicio
  • Despertarse en mitad de la noche durante más de 30 minutos – insomnio de mantenimiento
  • Despertar muy temprano y no poder volver a dormir

No obstante, estos problemas son diferentes a otras dificultades con el sueño, como puede ser la excesiva somnolencia diurna, los causados por trabajar en turnos de noche o con turnos cambiantes, las pesadillas o el sonambulismo.

koala dormido
Es importante darse cuenta de cómo afectan los problemas de sueño a nuestro bienestar para poder pedir ayuda.

Además, la mayoría de nosotros experimentamos problemas con el sueño en algún momento de nuestras vidas, generalmente cuando estamos bajo estrés. Sin embargo, se debe considerar buscar ayuda cuando los problemas de sueño duran más de un mes o si no consigue dormir bien sin  el uso de pastillas para dormir.

Impacto de los problemas de sueño

Los problemas de sueño continuos pueden afectar a su funcionamiento diario, dando como resultado algunas de las siguientes complicaciones:

  • Bajo estado de ánimo
  • Irritabilidad
  • Problemas de memoria y concentración
  • Problemas para mantenerse alerta
  • Preocupaciones acerca de no poder dormir
  • Bajo rendimiento laboral
  • Conflictos interpersonales
  • Menor calidad de vida

Si estás experimentando alguna de estas consecuencias de la falta de sueño, posiblemente debas buscar ayuda profesional.

Causas del insomnio

Hay una amplia gama de factores que pueden dificultar el descanso. Algunos de ellos son:

  • Problemas respiratorios como la apnea del sueño
  • Síndrome de la Pierna Inquieta
  • Dolor
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Alcohol
  • Cafeína y nicotina
  • Ansiedad o depresión
  • Eventos vitales estresantes
  • Hábitos como la siesta
  • Dependencia de la medicación para dormir

El ciclo vicioso del insomnio

mujer con insomnio contando ovejas para dormir

Es muy probable que caigamos en el círculo vicioso del insomnio, el cual nos lleva a desarrollar hábitos o creencias que lo que hacen es mantener estos problemas de sueño.

Podemos observar esos mecanismos en la siguiente figura: 

ciclo vicioso del insomnio

Tratamiento del insomnio

hombre con insomnio y ojos rojos

Debido a la gran prevalencia de los problemas de sueño, se han desarrollado numerosos medicamentos para dormir. Sin embargo, la medicación sólo se ha demostrado efectiva a corto plazo. Con lo cual, para acabar de una vez por todas con los problemas del sueño, hay que considerar estrategias terapéuticas como la higiene del sueño, la terapia cognitiva y la reducción del estrés.

Irene Cazorla Torres. Psicóloga.

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